Feb 22

Formación virtual: Opciones para estudiar en las mejores universidades del mundo

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Desde oferta de programas de idiomas como es el caso de OpenEnglish o su alternativa gratuita Duolingo, hasta programas para ejecutivos y profesionales con necesidades de formación en áreas de negocios, finanzas, marketing, comunicación, diseño, idiomas y otros, actualmente contamos con amplias opciones de formación profesional, tanto para cursos, carreras universitarias y maestrías oficiales o privadas, en versiones gratuitas y pagadas.

La oferta de MOOC. La oferta de programas masivos gratuitos en línea -también conocidos como MOOC, por sus siglas en inglés- es cada día más amplia y cumple el objetivo de democratizar el conocimiento mediante la distribución de contenidos, que, aplicado a temas educativos, significa la posibilidad actual de acceder a cursos de alto nivel sin costo, dictados por prestigiosas universidades desde cualquier lugar del mundo.

Algunas de las principales universidades del mundo ofertan cursos en línea totalmente gratuitos, con el objetivo de acercar a los usuarios a educación de calidad a la par de promocionar su calidad académica, brindar un servicio social y reforzar su marca. Así, muchos usuarios han cursado, por ejemplo, maestrías en administración de empresas (MBA) no oficiales sumando cursos de diferentes instituciones y obteniendo así el conocimiento requerido para gestionar negocios de manera eficiente.

Entre las principales instituciones que ponen a disposición cursos y especializaciones de manera gratuita o de baja inversión podemos encontrar a:

• Universidad de Pensilvania
• Harvard
• IESE – Universidad de Navarra
• Universidad de Illinois
• Universidad John Hopkins
• Universidad de Salamanca
• Universidad de Palermo
• Universidad Complutense de Madrid
• Otras.

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Plataformas principales para cursos gratuitos y de bajo costo
• MOOC ES: integra a Edx.com, Open2Study, iversity.com y Miriadax. La oferta en español más amplia de programas gratuitos en línea.
• Coursera: cursos y especializaciones gratuitas con opción de certificados validados dictados por las mejores universidades del mundo.
• Universia Open Courseware: integra a MIT y universidades de Iberoamérica.
• ITunes University: más de mil universidades, institutos y centros de estudio K12 cuentan con contenidos abiertos para aprendizaje desde cualquier parte del mundo.
• Coursmos: cursos cortos de habilidades específicas. Excelente opción para quienes disponen de muy poco tiempo. Aprenderán exactamente lo que necesitan.
• Open Learning Institute: opción de estudio de materias y temas específicos que siguen los mismos contenidos de Carnegie Mellon University.
• ALISON: plataforma centrada en entregar cursos de habilidades específicas y certificaciones de manera gratuita que integra programas de diferentes consultoras y universidades.
• BrightTalk: recopilación actualizada de webinars de alto nivel en temas variados relacionados con negocios, comunicación, marketing, nuevas tecnologías y habilidades gerenciales.
• Activate es una iniciativa de Google en España que en conjunto con IAB y otras instituciones ofertan programas de diversos temas relacionados con la comunicación y gestión de negocios.
• Plataformas complementarias:
• EDX
• Universidad de Cataluña
• Miriadax
• UNED
• MIT
• OpenLearn
• Khan Academy

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Alternativas para cursos específicos pagados
Si buscamos adquirir conocimientos en áreas específicas para complementar habilidades o desarrollar competencias profesionales, existen opciones que cubren la necesidad de profesionales con cursos prácticos de bajo costo y alto nivel que vale la pena tomar en cuenta.

Algunas de las opciones recomendadas para cursos específicos de bajo costo son:
• The Next Web
• UDEMY
• LYNDA (Propiedad de Linkedin)
• Skillshare
• Video2Brain
• Treehouse
• Codeacademy
• Seminariosycapacitacion.com

Si bien es un modelo efectivo, requiere que los estudiantes cuenten con altos niveles de dedicación, asignen recursos para la formación en línea tomando en cuenta que deberán asistir o mirar clases, desarrollar tareas, trabajos grupales, evaluaciones, tutorías especiales, leer libros y artículos, y rendir exámenes que demandan tiempo y compromiso.

El conocimiento, por primera vez, está disponible para todos desde cualquier lugar y con opciones gratuitas y de bajo costo que no afectan a la calidad de aprendizaje, lo que necesitaremos es determinar qué deseamos aprender, asignar tiempo para hacerlo y comenzar a estudiar y aplicar lo aprendido.

Ya no hay excusas. Hoy más que nunca solo necesitamos querer aprender y estar dispuestos a invertir tiempo en hacerlo.

por Juan Pablo del Alcázar Ponce